乒乓球传入天津

天津是现代体育进入中国的门户之一,在晚清.

天津是现代体育进入中国的门户之一,在晚清时期,被一些外国侨民称为中国的“体育之都”。历史事实证明,天津也的确配得上这个名号。近代天津多元的文化氛围和华洋杂处的环境,让许多现代体育运动漂洋过海率先登陆这座开埠较早的中国口岸城市,其中就包括乒乓球。

乒乓球传入天津的时间很早。一位曾在天津生活过的欧洲人,在一张1902年1月22日从天津寄往比利时首都布鲁塞尔的明信片上,写下这样一段文字:“在天津,所有欧洲家庭都热衷一种桌上网球运动,非常好玩。这种游戏需要在大桌子的中央安装一张网,还需要有两只粘上鼓皮的球拍和用赛璐珞做的球。就像打网球一样,桌面就是击球的界线,两个人分别站在桌子的两端打球。这项运动在这里火爆,应该把它推广到布鲁塞尔的玩具店里。”

文中所称“桌上网球”,是欧美各国当时对乒乓球的称呼。这张通过当时在津德国邮政机构以挂号方式寄出,至今仍然保存在瑞士洛桑国际乒联博物馆中的泛黄明信片,为乒乓球运动当年在天津的勃兴发展提供了可靠的证据。

乒乓球运动肇始于19世纪末的英格兰。当时欧洲网球运动盛行,由于受到场地和天气的限制,一些热衷网球的人就把网球运动移到室内,把餐桌当球台,用羊皮纸做球拍,打来打去,逐渐演变为乒乓球运动。后来,赛璐珞球代替了软木和橡胶球,胶皮颗粒球拍代替了羊皮纸球拍和木板拍,这项运动的技法越发精进。乒乓球运动最初引入天津并受到欢迎,并不是因为它的强身健体功效,而是如这个欧洲人所言,是作为游戏娱乐品,为了“好玩”而流行起来的。

20世纪初,基督教青年会在沿海通商口岸城市中积极推广现代体育运动。有一种说法是,1916年中华全国基督教青年会上海分会设立了中国最早的乒乓球台。其实早在1914年,基督教天津青年会新会所在天津东马路落成时,便设立了天津最早的乒乓球台,其中地下室两台、一楼一台。一些本地青少年在此接触并了解了乒乓球和相关知识。

乒乓球运动进入天津之初,没有什么约定的规则,以惯例裁定胜负,每方先胜六球即获胜。球拍以木质居多,有独木板、胶木板、硬木板之分,按形状分为圆形、椭圆形、长方形,一些球拍板上还带孔。对此,热爱乒乓球运动的天津老人张澜生这样回忆:“球台上没有画线,球拍是椭圆形木板,中间钻有几个小孔,据说是为了扇起来透气。使用的球是日本货,颜色多种,还有花斑球,有的球内部装有少许小颗粒碎石子,打起来沙沙作响。”天津最早打乒乓球的青少年将这项运动当做游戏,打法比较随意。据张澜生说,孩子们“互相推来推去,尽量不使球落地,就算打得好,还算不上体育运动,更谈不上什么比赛”。

尽管球具和技战术还比较原始,但这是天津现代化在体育方面的一个缩影,可以说,天津在一个多世纪前就已经打下了乒乓球运动的根基。

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